Leni Stern is a traveler.  Borders are not important, as she fits in effortlessly from place to place.  The many languages of rhythm are her passports, her love of people fixes her destinations, and time marks her well-earned path.  For over 25 years Stern has found motivation in the ever-changing world around her for the music that she plays, a sound that is equally transforming, malleable, fluid, and moving.  Traveling.  She came from Europe, put roots down in America, followed the winds to Africa, and her sights are always on the horizon. 

It is unique to find a musician so proficient at their art form but who still admits to finding inspiration in the music and culture of the current events around them.  Stern’s success as a jazz guitarist (awarded Gibson Guitar’s Female Jazz Guitarist of the Year Award five consecutive years) was no reason to rest on her laurels.  Early on she led bands supported by heavyweights, the only ones who could support her big sound and strong melodies (Dennis Chambers, Bill Frisell, Michael Brecker, Paul Motian).  As a former actress in Germany, Stern was no stranger to using her voice to connect with her audience.  After 6 highly acclaimed instrumental albums Stern bravely chartered the vocal waters on her 1995 album “Words” with the first of many songs to come accompanied by her monster guitar chops.   

The voice connects us to each other through words and imagery.  With the ability to fluidly speak five languages, Stern found doors open to study the music of different countries and cultures, dipping her toes into an ocean of possibilities.  India, Madagascar, Peru, Kenya, Mali and Senegal opened their doors to her as she opened her heart to them.  Studying and working alongside some of the greatest musicians around the world (Zakir Hussain, Baaba Maal, Salif Keita, Ami, Sacko, Toumani Diabate) Stern developed her abilities into a vocabulary vast and unnamable.  Was it jazz?  Was it world?  Was it folk?  Was it rock?  Did it matter? 

In the most recent years Sterns lyrics have focused on the natural world, fascinated with the energy of the earth and of the water and the heavens.  She sings of sorcerers and animal guides, serpents and tall trees, the depths of the oceans and always, always of love.  She writes of the experience of her travels and the beauty of the people who have drawn her into their lives.  Her musical family is large and always growing, just like the music she makes with them.  Her groundbreaking 2007 album “Africa” drew from those deep family bonds as she introduced the world to her new connections in Mali.  It was there that Stern truly found a spiritual home.  Her next five albums would highlight those connections, with master musicians and a new musical voice spoken through the traditional African banjo, the n’goni, which Stern learned from world-renowned artist Bassekou Kouyate. 

Stern was last recording in Mali during the 2012 coup d’état, an experience that shook her and left her heartbroken for her beloved adopted home.  Instead of returning to work again in the unstable country, Stern’s American emigrant NYC bandmates Mamadou Ba and Alioune Faye accompanied her to their Senegalese homeland to record her latest album “Dakar Suite” (2016), featuring Faye’s family sabar percussion ensemble.  The album is a celebration of sorts, a triumph of a life lived fully.  It inspires dancing as well as quiet thought, and offers many glimpses into the travels that brought her to this point in her musical life.  The trip is only just beginning for Leni Stern. 

Career Highlights

1983    With ongoing residencies (also for husband Mike Stern), establishes The 55 Bar as a timely and long-lasting jazz institution in NYC.  In coming years would play alongside many greats, including Dennis Chambers, Tim Lefevre, Joey Baron, Keith Carlock, James Genus, Gil Goldstein, Bob Malik, Esperanza Spalding, Kenny Walleson, Bill Frisell, Adam Levy, Michael Formenak, Scott Colley, Jenny Scheinman, and Brian Blade.

1985    Releases first album as bandleader and composer “Clarivoyant” with Paul Motian and Bill Frisell

1990    Invited to perform and record with all-star group for “Just Friends: A Gathering in Tribute to Emily Remler Vol. 2,” featuring Joe Pass, Barney Kessel, and Herb Ellis 

1997    Leni Stern Recordings(LSR) is established with the release of “Black Guitar”

2000   Commissioned to write a piece with full choir and orchestra at The International Composing Competition “2 Agosto”, Bologna, Italy

2001    Spends three months studying raga form in Mumbai, India and performs at Bombay Jazz Festival

2003   Featured as on-air host for BET network, covering Reykjavik Jazz Festival 

2004   Opens for Steel Pulse for nine weeks of North American tours with bandmates Brannen Temple and Edwin Livingston

2005   Composes live accompaniment to silent film “The Goddess”

2006   First invitation to perform at Festival in the Desert, Timbuktu, Mali

2008   Lifted to stage from the audience and made to solo with a live performance by Salif Keita at Celebrate Brooklyn in NYC

2010   Performs at Carnegie Hall with Bassekou Kouyate and Ami Sacko

2012   International Tour with Acoustic Africa 3 as special featured guest

2013   Featured in documentary “Last Song Before the War” about the Festival in the Desert, as well as "We Are America" by Esperanza Spalding (produced by Prince)

2014   US Cultural Ambassador Tour in Nicaragua

2015   Artist in residence at Kathmandu Jazz Festival

2016   Tour of Argentina; Featured performer at African Festival Wurzburg, Germany

2017   Named one of the '50 Most Sensational Female Guitarists of All Time' by Guitar Player Magazine, 50th Anniversary Issue

Leni Stern uses and endorses:
- D'addario strings and accessories
- Fender guitars and amps
- Free The Tone pedals
- Line6 pedals
- Xotic pedals

- Groove Gear accessories
- Seymour Duncan pickups


En español:

Leni Stern es una viajera. Ella se adapta sin esfuerzo a cada lugar, sin importar las fronteras. Los diferentes lenguajes del ritmo son su pasaporte; su amor por los diferentes pueblos marca su destino, demostrando a través del tiempo una bien merecida trayectoria.  Por más de 25 años Stern ha encontrado inspiración para su música en el cambiante universo a su alrededor: su sonido es transformador, maleable, fluído y siempre en movimiento. Viajar. Stern llegó de Europa, se asentó en los Estados Unidos y siguió los vientos en dirección al África: su mirada está siempre en el horizonte.

Es realmente único encontrar a un músico tan competente en su rubro pero que a la vez admita encontrar inspiración en la música y la cultura de los hechos actuales que lo rodean. El éxito de Stern como guitarrista de jazz, ganadora del premio Gibson Guitar para la Mejor Guitarrista Femenina de Jazz del Año por cinco años consecutivos, no hizo que se durmiera en los laureles. Desde sus comienzos lideró bandas integradas por pesos pesados del jazz, los únicos que podían acompañar su potente sonido y poderosas melodías: Dennis Chambers, Bill Frisell, Michael Brecker, Paul Motian. Gracias a su experiencia previa como actriz en Alemania, Stern no tuvo dificultad en utilizar su propia voz para conectar con su audiencia. Luego de 6 discos instrumentales aclamados por la crítica, Stern valientemente se lanzó en las aguas de la música vocal con su disco “Words” (“Palabras”, 1995) incluyendo una de sus primeras canciones, acompañada por su descomunal destreza en la guitarra.

La voz humana nos conecta a través de palabras e imágenes. Gracias a su habilidad para hablar cinco lenguas fluidamente, Stern pudo estudiar música de diferentes países y culturas, sumergiéndose en un océano de posibilidades. La India, Madagascar, Peru, Kenya, Mali y Senegal le abrieron sus puertas a la vez que ella los acogió en su corazón. Sus experiencias musicales de aprendizaje y trabajo con algunos de los mejores músicos del mundo como Zakir Hussain, Baaba Maal, Salif Keita, Ami, Sacko y Toumani Diabate transformaron sus habilidades y le dieron un vocabulario musical vasto e indefinible. ¿Era jazz?  ¿Era música “world”? ¿Era folkore? ¿Era rock? ¿Realmente importaba? 

En los últimos años Stern ha escrito letras inspiradas en el mundo natural, fascinada por las energías de la tierra, el agua y el cielo. Sus canciones hablan de hechiceros y animales guía, serpientes y árboles inmensos, las profundidades del océano y siempre, siempre, del amor. Stern escribe sobre sus experiencias y viajes, y la belleza de los pueblos que la han recibido. Su “familia musical” es vasta y siempre está creciendo, como su música. Su innovador disco “Africa” (2007) fue inspirado por esos fuertes lazos familiares, presentando al mundo sus nueva conexión con Mali.

Fue allí que Stern encontró su verdadero hogar espiritual. Sus cinco discos siguientes resaltan esa conexión, con la participación de músicos maestros e incorporando un nuevo sonido con el n’goni, banjo tradicional africano, que Stern aprendió a tocar de la mano del reconocido artista internacional Bassekou Kouyate. 

Stern realizó su última grabación en Mali durante el golpe de estado del 2012, una experiencia que la marcó y la dejó afligida por su amada tierra adoptiva. En lugar de regresar a trabajar en el inestable país, Stern fue acompañada por sus colegas neoyorquinos y emigrantes senegaleses Mamadou Ba y Alioune Faye a su Senegal natal para grabar su último disco “Jelell” (2013), con la participación especial del ensemble de percusión sabar de la familia de Faye.

El disco es una especie de celebración al triunfo de una vida vivida al máximo. Llama tanto al baile como a la reflexión, y ofrece un vistazo al recorrido que la ha llevado hasta este punto en su vida musical.

El viaje es sólo el comienzo para Leni Stern.

Trayectoria / Hechos Destacados

1983    Con residencias regulares (incluyendo también a su marido Mike Stern), establece The 55 Bar como una institución de jazz indiscutible y duradera en Nueva York. En años subsiguientes toca con grandes del jazz como Dennis Chambers, Tim Lefevre, Joey Baron, Keith Carlock, James Genus, Gil Goldstein, Bob Malik, Esperanza Spalding, Kenny Wolleson, Bill Frisell, Adam Levy, Michael Formanek, Scott Colley, Jenny Scheinman y Brian Blade.

1985    Lanza su primer disco como líder y compositora,“Clarivoyant”, con la participación de Paul Motian y Bill Frisell

1990    Es invitada para tocar y grabar con el grupo all-star: “Just Friends: A Gathering in Tribute to Emily Remler Vol. 2”, incluyendo a Joe Pass, Barney Kessel, and Herb Ellis. 

1997    Crea Leni Stern Recordings (LSR) con el lanzamiento de “Black Guitar”.

2000   Recibe una comisión para escribir una pieza para coro y orquesta para el Concurso Internacional de Composición 2 Agosto (“The International Composing Competition 2 Agosto”) en Bologna, Italia

2001    Estudia ragas por tres meses en Mumbai, India y participa en el Bombay Jazz Festival

2003   Participación como conductora para el canal de televisión BET, cubriendo el Reykjavik Jazz Festival 

2004   Gira por nueve semanas en Norteamérica como telonera de Steel Pulse junto a Temple and Edwin Livingston

2005   Compone música de acompañamiento en vivo para la película muda “The Goddess”

2006   Primera invitación para participar en el Festival in the Desert (“Festival en el Desierto”) en Timbuktu, Mali

2008   Es subida al escenario por la audiencia para tocar un solo en el show de Salif Keita en el Celebrate Brooklyn Festival, en    Nueva York

2010   Toca en Carnegie Hall con Bassekou Kouyate y Ami Sacko

2012   Gira internacional con Acoustic Africa 3 como invitada especial

2013   Participa en el documental “Last Song Before the War” sobre el “Festival in the Desert”

Leni Stern usa y representa a:
- Cuerdas y accesorios D'Addario                                                                                                                               -  Guitarras y amplificadores Fender                                                                                                                                 - Pedales Free The Tone
- Pedales Line6
-  Pedales Xotic
- Accesorios Groove Gear
- Pastillas Seymour Duncan